Bataille de Normandie - Overlord

Beach Defenses, Normandy, 6 May 1944

La bataille de Normandie, nom de code opération Overlord (en français, Suzerain), est l’une des grandes batailles de la Seconde Guerre mondiale sur le théâtre militaire européen. Elle se déroule entre juin et août 1944 en Normandie, et permet aux Alliés d’ouvrir un nouveau front en Europe de l’Ouest, face aux troupes du Troisième Reich. Elle débute le mardi 6 juin 1944 — appelé Jour J — par le parachutage des premiers combattants à l’intérieur des terres, puis le débarquement (codé opération Neptune) d’importantes forces d’infanterie sur les plages de l’ouest du Calvados et de l’est du Cotentin. Elle s’achève entre le 19 août 1944 (fermeture de la poche de Falaise) et le 29 août (fin des opérations de franchissement de la Seine par l’armée allemande), simultanément avec la Libération de Paris le 25 août. Son effet est renforcé par l’opération Bagration lancée le 22 juin par Staline sur le front de l’Est, et par le débarquement de Provence le 15 août. Certains historiens considèrent que la bataille de Normandie s’achève le 12 septembre avec la libération du Havre.

Cette bataille a pu être engagée et gagnée grâce à ce qui reste encore aujourd’hui la plus grande opération logistique de débarquement militaire, trois millions de soldats, principalement américains, britanniques, canadiens, australiens, néo-zélandais, mais aussi d’autres forces alliées (Forces françaises libres, Armée polonaise de l’Ouest, belges, tchécoslovaques, néerlandaises et norvégiennes) traversant la Manche depuis la Grande-Bretagne pour débarquer en Normandie, dont plus de 150 000 pour le seul jour J. Outre cet effectif colossal qui garantit la supériorité numérique des Alliés, ceux-ci disposent d’un matériel terrestre et aérien considérable, la proximité des bases aériennes britanniques puis la création d’aérodromes en France ainsi que de ports provisoires leur donnant à la fois la maîtrise totale du ciel et des ressources sans cesse croissantes en hommes, en véhicules, en munitions et en équipements.

Allied invasion of Normandy

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